Брест

Брест (его древнее еврейское название Бриск) упоминается в «Повести временных лет», что говорит о его старинном происхождении. Географическое положение города обусловило частую смену его государственной принадлежности. Это в свою очередь насытило историю Бреста интересными фактами и достопримечательностями, которые привлекают внимание огромного количества туристов. Жизнеописание еврейской общины также является частью истории Бреста.

Существование вопреки неприязни
В начале XII века евреям, гонимым враждебной Германией, было разрешено поселяться на землях польского короля Владислава І. В его владениях оказался Брест, который позднее оседлые евреи, приученные к немецкой орфографии, называли Бриск. Так началась история их проживания на этой территории.
Заметив особые способности еврейского населения в области ремесла и коммерции, вельможи использовали его для развития инфраструктуры города и расширения торгово-экономических связей. Местное население относилось к пришельцам предвзято. Но все же евреи могли свободно молиться в принадлежавших им синагогах и вести активную социально жизнь на протяжении нескольких столетий. Доказательством тому служит факт, что в 1766 году брестский кагал насчитывал 3175 человек. Деятельность раввинов и ректоров ешивы той эпохи прославилась созданием известных комментариев к Талмуду, законодательных постановлений, а также комментариев на религиозным темы.
Грандиозное строение Брестской крепости повлекло уничтожение синагоги и кладбища в 1832 г. Спустя 29 лет в городе была возведена Большая (или Хоральная) синагога, легально функционировали хедеры, Талмуд-Тора и десятки молитвенных домов. Печально, но 1905 год был отмечен множествами погромов.
В послевоенный период 1918-1925 г.г верующие евреи города создали культурный центр и построили четыре синагоги. В Бресте функционировало несколько учебных заведений, преподавание в которых проводилось на иврите и идише. Колония Вартбурга (12 жилых деревянных построек) также была возведена в 1925 году.
Во время фашистской оккупации существование брестскоой еврейской общины прекратилось, а ее члены подверглись жестоким гонениям. Для уничтожения еврейского населения нацисты организовали гетто. В целом погибло около 34 000 человек.

Достопримечательности
• Всемирно известное строение — «Брестская крепость-герой», наиболее прославившаяся во время Второй мировой войны, но имеющая древнюю историю. Находится в черте города. Примечательно, что у Северных ворот крепости складированы мацевы из разрушенного еврейского кладбища.
• Природная «изюминка» флоры Бреста — уникальная в своем роде змеевидная ель, произрастающая в муниципальном парке.
• На территории Брестской крепости, в действующем историко-археологическом музее Берестье (расположен на Госпитальном острове) можно увидеть остатки уникальных строений XIII века.
• Раритетные экспонаты еврейского быта, религиозной литературы (например, фрагменты свитка Торы XIX века, учебники 1858 года) широко представлены в музее «Евреи Бреста», расположенного на ул. Гоголя. Историю еврейской общины города изысканно представлено в оригинально подобранной цветовой гамме. Стены залов имеют розовый (довоенное время), серый (период Холокоста) и салатовый (возрождение) цвет.
• Молчаливым напоминание о жестоких преследованиях во время нацистской оккупации является установленный на ул. Куйбышева мемориальный камень в память о погибших 34 000 евреев.
Всемирно известные уроженцы города
• Менахем Бегин — политик, министр Израиля (1977-1983), лауреат нобелевской премии.
• Американский музыкант, композитор Луис Грюнберг.
• Польский художник Ян Лебенштейн.
• Один из выдающихся раввинов Белоруссии Хаим Соловейчик (Бриский Рав), создавший новаторский метод исследования Талмуда.
• Американский композитор Изадор Фрид.
• Израильский Верховный ашкеназский раввин Исер Йехуда Унтерман (период 1964-1972 г.г.).
• Американский профсоюзный деятель Давид Дубинский.

Еврейское сообщество сегодня
Сегодня в Бресте активно функционируют еврейские общественные организации «Бриск» и Белорусский союз евреев, филиал Международного просветительского центра «Холокост». Процветают 2 общины. Ведутся переговоры для официального восстановления нескольких домов из колонии Вартбурга.