Барановичи

История
История Барановичей напрямую связана с развитием железной дороги в 18 веке. Известно, что во время строительства железнодорожного участка Смоленск — Брест-Литовск в ноябре 1871 г. возникла станция Барановичи. А через 4 года она преобразовалась в полноценный железнодорожный узел, позволивший соединить Москву с западной частью Российской Империи. Десятилетиями спустя Барановичи стали известны уже как крупный узел железной дороги, связывающий Россию, Прибалтику и Польшу. Стремительное развитие инфраструктуры города предполагало приток рабочей силы. Поэтому с годами небольшая станция превратилась в крупное местечко. Интересно, что в начале 20 века население Барановичей достигало 30 000 человек, а под контролем местной власти находились многочисленные предприятия. Также благотворно протекала религиозная жизнь местных жителей. В городе действовали 4 церкви, католическая часовня, 10 синагог.
Современные Барановичи — это крупный населенный пункт (178 678 человек по состоянию на 2003 год), выполняющий влиятельные культурные, образовательные и промышленные функции. В городе зарегистрированы несколько христианских конфессий и еврейская община. История последней трагична.

Еврейская община в Барановичах: поклонение под контролем властей
До 1903 года евреям было официально запрещено проживать на территории города. Все же согласно историческим документам в Барановичах в 1897 г. осело около 2000 евреев. Первая мировая война, существенно повлиявшая на жизнь местного населения, заставила их временно покинуть город. Но, несмотря на длительную политическую нестабильность еврейская община поддерживала типичную общественную жизнь на протяжении долгого времени. Так, евреи в Барановичах активно занимались коммерцией, ремесленным делом, благотворительностью. В городе были открыты ешивы, хедеры, школа Тарбут с обучением на иврите, синагоги, издавалось 6 еженедельников на идише. Кроме того, в Барановичах существовали несколько учебных заведений, находящихся на содержании ортодоксальных евреев и религиозных сионистов. Со временем город стал ортодоксальным центром в этом регионе.
Несомненно, в этот период еврейское население Барановичей ощущало некий прессинг со стороны властей. Но с приходом к власти нацистов религиозная деятельность общины остановилась. Более того, во время оккупации фашистский режим уничтожил 12 000 евреев. Гетто находилось в районе, называющемся «Сахалин». На каждого ссыльного в среднем приходилось до 1м2, жители гетто испытывали невероятную тесноту и голод. За время существования гетто погибло 12 тыс. еврев. Выжившие представители еврейской общины даже с приходом советской власти не стали полноценными членами социума. Многие из них иммигрировали. Община отличалась малочисленностью, не имела собственных зданий.

Основные достопримечательности Барановичей
• Краеведческий музей, признанный в 2004 г. лучшим в регионе.
• Музей железнодорожной техники.
• Памятник воробью, открытый в 2003 г.
• Еврейское кладбище с сохраненными довоенными мацевами семей Туревских, Кунцевитских, Виноградов.
• Мемориальный комплекс «Урочище Гай», посвященный памяти жертв Холокоста.
• Усадьба великого польского поэта Адама Мицкевича.
Среди уроженцев города — известные личности:
• Советский военный деятель Малошицкий Исаак Яковлевич.
• Израильский педагог и депутат Кнессета Женя Тверски.
• Оперный певец, продюсер Евгений Шаповалов.
• Наум Натанович Мейман — ученый, правозащитник.

Восстановление еврейской общины города
Благодаря неимоверным усилиям активистов сегодня в Барановичах легально функционируют 2 общины, одна из которых придерживается идей прогрессивного иудаизма, а вторая — ортодоксального. В городе на ул. Свободная находится действующая синагога. Религиозным и культурным просветительством при общине занимается Клуб еврейской культуры «Шалом».